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8 Reasons for Martial Arts


“My son has started classes at school, but my husband has enrolled him in martial arts classes.

At first I opposed. As a psychiatrist and lifelong pacifist, I was worried about the violent, “macho” side that may be involved in the world of martial arts. Today I regret having judged him prematurely and without any understanding of the martial arts.  My son began to behave differently, and his life changed. Now he is much more serious and less condescending with his peers and parents. I believe that children who practice the ways of martial arts are less prone to violence.”


These were the comments of Dr. Álvarez Rey, a psychiatrist, months after having enrolled her son in my martial arts school. Self-defense is usually the first reason why parents enroll their children in martial arts classes. It should be the last thing, but unfortunately it comes first. Martial arts training is much more than a few classes of kicks and punches. It is a catalyst to promote self-confidence, decision-making, orientation towards new goals and objectives, patience, concentration and many more attributes.


Yes, it can be a complete method for children, if they are taught correctly and responsibly to control their new skills and the techniques learned. According to the famous specialist in early childhood education, Nick Cokinos, parents should teach two things after the first lessons in life: martial arts and swimming.


1. Aesthetics Under Pressure

Ernest Hemingway once said that courage and values are aesthetics, grace under pressure. Martial arts are taught with grace, with style. The formula is simple: apply some pressure to the student, help him do it himself, and then apply a little more pressure. The first lesson of courage for the beginner is facing their opponent. The students are in pairs and one of them practices composure and relaxation, while the other practices striking and the traditional spirit—uttering the "kiap" and throwing his fist towards his partner's face, of course at a safe distance.


This first experience is probably easier for the puncher than for the one who is going to be hit. Most frightened students will move, they avoid and close their eyes when they see fists fly at their face.  As the weeks pass, they learn to do better and better, to calm down and relax with this type of movement. This is known as, “Being calm in the middle of the storm.”  Your heartbeat should become normal, your attention is centered on your opponent, your hands are willing and relaxed, and your gaze is fixed on your target. This mere skill benefits the students in aspects that go beyond what is the "Dojang" (or place of training). 


"Parents will notice substantial changes in children," says Luisa Fernandez, mother of a green belt child in martial arts: "My son is more sensible now. He seems like an adult because of the way he behaves and the security he has, which he did not have before." 


Martial arts training contains many practical lessons on attitude and personal safety. Some psychiatrists have recommended martial arts training so that patients who are weak and insecure, and who have lost confidence in themselves, can recover it. Facing a real aggression, represented artificially in the "dojang", allows them to compare their own limitations with others can make them find parameters to compare themselves with others and provide a solution to their problems.

2. Examples to Follow

Parents should look for martial arts instructors and educators who promote appropriate values ​​and guidance. A good martial arts school provides a variety of positive models to imitate. 

  • Children as young as 6 and 7 years old who memorize hundreds of movements. 

  • A grandmother who breaks clichés trains with her daughter and even her granddaughter. 

  • The executive who leaves his office for a couple of hours to lose some weight. 

  • And in some cases, someone with physical limitations who tries to overcome all or part of their problems, thanks to training. 

The "Dojangs" are places where both special people and normal people perform their skills in an extraordinary way. The students work, train and practice their techniques and exercises giving the best of themselves.  This assumes that children can incorporate all these positive activities into their character.  


3. Need and Desire for Continuity and Progress

The advantages offered by martial arts, as a team sport, over others is that any boy or girl can participate in both training and competition.  In other team sports, when a child does not reach the average performance of the whole team, they would likely end up on the bench.  This does not happen in the martial arts since everyone is allowed to develop the maximum level to each practitioner, regardless of age, or degree, as an individual sport is unique, we can meet the progress needs of each child because this will be proportional to the effort and dedication employees. According to TKD instructor, D. Kim: "A teacher at school is only with his students during one or two courses, but in martial arts we work with the children for many years, which allows us to start and maintain a close relationship.”


Children also develop a special sense that is intertwined with the mystical sense that surrounds martial arts. This helps make you feel like part of something special, extraordinary in your life. Feeling progressing adds security and self-confidence to the student, in addition to supposing a prevention against the possibility that the child may become involved in negative activities. According to J. Méndez de Aracil, psychologist and professor of martial arts: "Children do not start smoking because of the pleasant taste of tobacco, but they do it because they feel mature and hide behind it". But in martial arts there is no problem because children can become leaders of their own groups. It is a safe investment in its scale of values, and alcohol, tobacco or drugs can be a risk for that investment, with which the student rejects them.


4. Concentration in School

The martial arts training will help your children in studies. "My son always had problems, and dyslexia is one of them, but I think Kung Fu has been the key to helping him pay more attention at school.  Concentration is, in short, a result of the training of the martial arts.”


The traditional "figures" are much more than a series of movements against an imaginary attacker, they are a lesson in self-control. According to J. Mendez: "Physical and psychological control is also painful, because it demands a great intensity of work. Keeping a low position, remembering intricate movements and executing them with power, requires great effort." Just keeping a 6-year old for one hour in the Dojang practicing, deserves a prize for concentration."


Some martial arts academies reinforce their programs with special badges to reward academic performance. In Chian Li schools in Taipei, Hong Kong, and California, children in academic studies receive red stars in their lapel as recognition of their success. 


The school of Ernie Reyes, in San Jose, California, allows you to reach certain grades to your students, if they have a certificate of studies, the more advanced the degree they intend to achieve. 


In the United States, at the school of John Rhee, a renowned teacher of Taekwon-Do, students are conditioned to obtain a minimum level in their grades or will be temporarily suspended from training.


5. Goal Orientation

Martial arts offers some goals of progress that are not found in other modern activities.  Dr. Frank Irvine of the University of California affirms that "the initiation in the martial arts is the fundamental part of the growth in them, because obviously the measurements of the results will be a clear index that the teaching is at the appropriate level".

The system of degrees in martial arts is a method by which children are rewarded and encouraged, giving them a belt of each color, in recognition of their abilities and progress. Children always think about getting new belts, which provides a constant desire to excel. In this way, each grade is the result of an effort, and is not overshadowed or increased by the success of a team, but is individual. The grades are obtained after successfully passing an official exam that is held at regular intervals within the school. The result of these exams is to develop the capacity to face with certain security before judges, examiners, courts and audiences, or public.


6. Meditation in Motion

After two or three years of training, children are able to enter a meditative state when they develop a Figure, or Kata. In addition, the development and execution of the figure at high levels becomes unconscious. This new experience for some scientists, has been called "brain transfer phenomenon", whose scientific explanation, however complex, we will omit here. This connection, I insist, is the closest thing to the interrelated concept between Zen meditation and martial arts.  The high levels of martial arts can be analogous to dynamic (moving) meditation.


7. Physical Benefits

The martial arts are similar to ballet in terms of physical demand and motor coordination. But the martial artist requires many other foundations that go beyond purely physical. “I started my son in a martial arts course when he was 4 years old," says J. L. Marcos, a dentist.  “The neurological changes of development begin to happen at a young age and I think that martial arts are a great help." 


It’s difficult to count the professionals of athletic teams, football, basketball, etc., who use the martial arts as a complement to their sports. Developing the coordination, balance and fluidity of movements can be the great achievement of the martial arts for children.


The aerobic and anaerobic capacities increase with the training of the martial arts.  The intervals within the exercises and the patterns, are so rhythmic that they could be compared to jogging. The anaerobic capacity is developed in sparring and training of martial arts competition. 


Flexibility is an essential part of martial arts. There are no techniques that like a martial artist, beginner or advanced more than executing high kicks or making good openings. Young people have it easier, because it is a natural condition of their age. A sport that encourages flexibility, elongation and stretching favors the participants, since it does not cause injuries and helps maintain flexibility in the future.


8. Eliminate the Complexes

Anyone who has suffered the consequences of these small childhood traumas will try to prevent the fact that your child is in this unpleasant situation. A self-conscious child generally has very low self-esteem and needs significant motivation to reach the level of other children. A self-conscious child is usually alone, walks with his head down and is unable to look someone in the eyes, because he is scared. Stooped posture, rapid breathing, unsteady look, shaky and weak voice are symptoms of insecurity in any situation that is compromised for them.


Contrary to what many parents believe, martial arts. They do not prepare children to put pressure on other complexed children, rather they do it to help them. So that through training they can encourage others to equalize them. There is obvious evidence. In martial arts the opponent is looked directly in the eyes.

In combat they teach you to control your breathing. The training of the positions is an important part to develop balance, power and fast movements. Students learn to respond with a firm voice to the questions that are asked. In most cases the complex does not end in combat, it is patience, temperament and calm of the student, together with confidence, which produces an excellent result. Some parents believe that A.M. It unleashes violence in children, when in scientific studies on the subject, it is precisely the opposite that stands out.


Professor Richard Carrera, from the University of Miami, did a comparative study on the behavior of a group of primary and secondary school students, compared to the behavior of other groups undergoing A.M. from the same center. After which, it was reflected, that the "martial artists" were patient, conscious, responsible, hard-working and with aptitudes to banish violence and aggression. Carrera believes that a martial artist has a capacity to control his violent impulses, because he knows his skill and can defend himself with many methods before resorting to violence.

Some people become uncontrollable when it comes to matters of honor, manhood, etc., but surely, if their identity and personality were strong, and well formed, they would feel more secure and this would not happen.

Many parents have been confused by the influence of films and action films, called "Made in Hong Kong" and the like, that dramatize the martial myth and base it on combats and violence, but we can not ignore reality.


GICHIN FUNAKOSHI, precursor of Karate-do, said that the ultimate goal is not victory or defeat, but to forge a strong and honest character among practitioners. This is where the martial arts we practice begins to have value.


Cote López


“Mi hijo ha comenzado las clases en el colegio, pero mi marido lo ha matriculado en unas clases de artes marciales. Al principio yo me opuse. Como psiquiatra y pacifista de toda la vida estaba preocupada por el lado violento, machista que puede estar implicado en el mundo de las artes marciales. Hoy me arrepiento de haberle juzgado premeditadamente y sin conocimiento de causa. Mi hijo empezó a comportarse de otra manera y su vida cambió. Ahora es mucho más serio y menos condescendiente con sus compañeros y padres. Creo que los niños que se conducen dentro de los caminos de las artes marciales, son menos propensos a la violencia”


Eran los comentarios de la doctora Álvarez Rey, psiquiatra, meses después de haber matriculado a su hijo en mi escuela de artes marciales. La defensa personal es generalmente la primera razón por la que los padres apuntan a sus hijos en clases de artes marciales. Debería ser lo último, pero desafortunadamente es lo primero. El entrenamiento de artes marciales es mucho más que unas clases de patadas y puños. Es un catalizador para promover la confianza en si mismo, decisión, orientación hacia nuevas metas y objetivos, paciencia, concentración y muchos atributos más.


Sí, pueden ser un método completo para los niños, si se les enseña correcta y responsablemente para controlar sus nuevas capacidades y técnicas aprendidas. De acuerdo con el famoso especialista en educación infantil, Nick Cokinos, los padres deberían enseñar después de las primeras lecciones en la vida, dos cosas: artes marciales y natación.


1. Estética bajo Presión

Ernest Hemingway dijo alguna vez que el valor y el coraje son la estética, la gracia bajo presión. Las artes marciales se enseñan con gracia, con estilo. La fórmula es simple: aplica un poco de presión al estudiante, ayúdale a hacerlo él mismo y luego aplícale un poco más de presión. La primera lección de coraje del principiante consiste en estar frente al adversario. Los estudiantes están en parejas y uno de ellos practica compostura y relajación, mientras que el otro practica estilos de golpear y el espíritu tradicional, profiriendo el “kiap” y lanzando su puño hacia la cara de su compañero, por supuesto a una distancia segura.


La primera experiencia, probablemente, sea más fácil para el pegador que para el que va a ser golpeado. La mayoría de los estudiantes asustados se mueven, se separan y cierran los ojos cuando el puño vuela hacia su rostro, y las semanas pasan mientras ellos aprenden a hacerlo mejor y mejor, a calmarse y jugar con este tipo de movimientos. Esto es conocido como, “Estar tranquilo en el medio de la tormenta.”  Sus latidos deberán llegar a ser normales, su atención centrada en su oponente y sus manos dispuestas y relajadas, y su mirada, fija en su objetivo. Esta mera destreza beneficia a los alumnos en aspectos que van más allá de lo que es el “Dojang” o lugar de entrenamiento. 


“Los padres notarán cambios sustanciales en los niños,” dice Luisa Fernández, madre de un niño cinturón verde en artes marciales.  “Mi hijo es más sensato ahora. Parece un adulto por su forma de comportarse y la seguridad que tiene, cosa que antes no tenia.” 


El entrenamiento de artes marciales contiene muchas lecciones prácticas sobre actitud y seguridad personal.  Algunos psiquiatras han recomendado entrenamiento de artes marciales para que pacientes débiles e inseguros, y que han perdido la confianza en si mismos, la recuperen. Enfrentarse a una agresión real, representada de forma artificial en el dojang, puede hacer que encuentren parámetros para compararse con los demás y aporten solución a sus problemas. 


2. Modelos a Seguir

Los padres deben buscar instructores de artes marciales y educadores que promulguen los valores adecuados y una buena orientación. Una buena escuela de artes marciales es un cúmulo de modelos positivos a imitar. Lo alumnos trabajan, entrenan y practican sus técnicas y ejercicios dando lo mejor de si mismos.

  • Niños de 6 y 7 años que memorizan cientos de movimientos. 

  • Una abuelita que rompiendo clichés entrena con su hija y hasta con su nieta. 

  • El ejecutivo que abandona durante un par de horas su despacho para perder unos cuantos kilos. 

  • Un alguien con limitaciones físicas que intenta superar todos o parte de su problemas, gracias al entrenamiento. 

Los Dojangs son lugares donde la gente especial y la gente normal desempeñan sus habilidades de un modo extraordinario. Esto supone que los niños pueden incorporar todas estas actividades positivas a su carácter. 


3. Sentimiento y necesidad de continuidad y progreso

Las ventajas que ofrecen las artes marciales, como deporte de equipo, sobre los demás es que cualquier niño o niña puede participar tanto en entrenamiento como en competencia. Por otro lado, cuando un joven no alcanza, la media de rendimiento del equipo, probablemente terminaría en el banquillo, lo cual no sucede en las artes marciales, puesto que permiten desarrollar el máximo nivel a cada practicante, sin importar edad, ó grado, como deporte individual es único, Podemos satisfacer las necesidades de progreso de cada niño porque éste será proporcional al esfuerzo y dedicación empleados. De acuerdo con D, Kim, instructor de TKD: «Un profesor en el colegio sólo está con sus alumnos durante un curso, generalmente algunos en dos cursos, pero en artes marciales trabajamos con los niños durante muchos años, lo cual nos permite entablar y mantener una estrecha relación».


Los niños desarrollan además un sentido especial que se entrelaza con el sentido místico que rodea las artes marciales. Esto contribuye a hacerle sentir como parte de algo especial, extraordinario en su vida. El sentirse progresando añade seguridad y auto confianza al alumno, además de suponer una prevención frente a la posibilidad de que el niño pueda llegar a verse implicado en actividades negativas. De acuerdo con J. Méndez de Aracil, psicólogo y profesor de artes marciales: «Los niños no comienzan a fumar por el agradable sabor del tabaco, sino que lo hacen porque se sienten maduros y se escudan en ello». Pero en las artes marciales no existe el problema porque los niños pueden llegar a ser Líderes de sus propios grupos. Es una inversión segura en su escala de valores, y el alcohol, tabaco o drogas pueden ser un riesgo para esa inversión, con lo cual el alumno las rechaza.


4. Concentración en la escuela

El entrenamiento de las artes marciales ayudará a sus hijos en los estudios. «MI hijo tuvo siempre problemas, y la dislexia es uno de ellos, pero creo que el Kung Fu ha sido la pieza clave para ayudarle a poner más atención en la escuela.» La concentración es, en definitiva, un resultado del entrenamiento de artes marciales.


Las «figuras» tradicionales, Katas ó Tao, son mucho más que una serie de movimientos contra un atacante imaginario, son una lección de autocontrol. Según J. Mendez: “El control físico y psicológico es también doloroso, porque demanda una gran intensidad de trabajo. Mantener una posición baja, recordar intrincados movimientos y ejecutarlos con potencia, requieren gran esfuerzo. “Sólo el hecho de mantener a un pequeño de 6 años una hora en el Dojang practicando, significa un premio a la concentración.”


Algunas academias de artes marciales refuerzan sus programas de estudios, con distintivos especiales para premiar los resultados académicos. En las escuelas de Chian Chlen Li en Taipei, Hong Kong, y California, los niños que cursan estudios académicos reciben estrellas rojas que endosan en su solapa como reconocimiento de su aptitud. La escuela de Ernie Reyes, en San José, California, permite alcanzar ciertos grados a sus alumnos, si estos poseen certificado de estudios, tanto más avanzado cuanto sea el grado que pretendan alcanzar. En Estados Unidos, en la escuela de John Rhee, un afamado profesor de Taekwon-Do, los alumnos están condicionados a obtener un nivel mínimo en sus calificaciones o serán suspendidos del entrenamiento temporalmente.


5. Orientación hacia las metas

Las artes marciales ofrecen algunos objetivos de progreso que no están contemplados en las actividades modernas. El doctor Frank Irvine de la Universidad de California afirma que «la iniciación en las artes marciales es la parte fundamental del crecimiento en ellas, pues obviamente las mediciones de los resultados serán un índice claro de que la enseñanza está en el nivel adecuado».

El sistema de grados en las artes marciales es un método por el cual se premia e incentiva a los niños, otorgándoles un cinturón de cada color, en reconocimiento de sus capacidades y progreso. Los niños  siempre piensan en obtener nuevos cinturones, lo cual proporciona un constante afán de superación. De este modo, cada grado es el resultado de un esfuerzo, y no se ve ensombrecido o aumentado por el éxito de un equipo, sino que es individual. Los grados se obtienen tras pasar satisfactoriamente un examen oficial que se celebra en intervalos periódicos dentro de la escuela. El resultado de estos exámenes es desarrollar capacidad de enfrentarse con cierta seguridad ante jueces, examinadores, tribunales y audiencias, o público.

6. Meditación en movimiento

Después de dos o tres años de entrenamiento, los niños son capaces de entrar en un estado meditativo cuando desarrollan una Figura, ó Kata. Además, aunque ellos aprenden la Figura conscientemente, cuando se llega a altos niveles, el desarrollo y ejecución de la Figura es inconsciente. Esta experiencia nueva para algunos científicos, se ha dado en llamar «fenómeno de trasvase cerebral», cuya explicación científica, por compleja, omitiremos aquí. Esta conexión, insisto, es lo más cercano al concepto interrelacionado entre meditación Zen y artes marciales.  Los altos niveles de las artes marciales pueden ser análogos a la meditación dinámica (en movimiento).


7. Beneficios físicos

Las A.M. son similares al ballet, en términos de demanda física y coordinación motora. Pero el artista marcial requiere muchos otros fundamentos que van más allá de lo puramente físico. “Comencé con mi hijo un programa de cursos de A.M. cuando éste tenia 4 años de edad”, dice J. L. Marcos, médico dentista, «los cambios neurológicos del desarrollo comienzan a sucederse a escasa edad y considero que las A. M. son una gran ayuda». Seria difícil hacer un recuento aproximado de los profesionales de equipos atléticos, de fútbol, baloncesto, etc., que utilizan las A. M. como complemento a sus deportes. Desarrollar la coordinación, equilibrio y fluidez de movimientos de los niños puede ser el gran logro de las artes marciales.


Las capacidades aeróbica y anaeróbica aumentan con el entrenamiento de las A. M.. Los intervalos dentro de los ejercicios y las Figuras, son tan rítmicos que podrían compararse al joging. La capacidad anaeróbica se desarrolla en el combate y entrenamiento de A.M. de competición. La flexibilidad es una parte esencial de las A.M.. No hay técnicas que gusten más a un artista marcial, principiante o avanzado que el ejecutar patadas altas o realizar buenas aperturas. Los jóvenes lo tienen más fácil, porque es condición natural de su edad. Un deporte que fomenta la flexibilidad, elongación y estiramientos favorece a los participantes, puesto que no origina lesiones y ayuda a conservar la flexibilidad en el futuro.


8. Acabar con los complejos

Cualquiera que haya sufrido las consecuencias de estos pequeños traumas Infantiles Intentará prevenir el hecho de que su hijo se encuentre en esta situación desagradable. Un niño acomplejado, generalmente, tiene muy poca autoestima, y necesita motivación en cantidades elevadas para verse al nivel de los otros niños. Un niño acomplejado es separatista, camina con la cabeza baja y es Incapaz de mirar a alguien a los ojos, porque se halla asustado. Postura encorvada, respiración rápida, mirada inestable, temblores y voz

quebradiza son síntomas de inseguridad en cualquier situación que resulte comprometida para ellos.

Contrariamente a lo que muchos padres creen, las A.M. no preparan a los niños para presionar a otros niños acomplejados, más bien lo hacen para ayudarles. Para que a través del entrenamiento puedan alentar a otros a igualarles. Hay pruebas evidentes. En las artes marciales se mira al oponente directamente a los ojos. 

En el combate te enseñan a controlar la respiración. El entrenamiento de las posiciones es una parte importante para desarrollar equilibrio, potencia y movimientos rápidos. Los alumnos aprenden a responder con voz firme, a las preguntas que se les formulan. En la mayoria de los casos no se acaba con el complejo en el combate, es la paciencia, el templey la calma del alumno, unidas a la confianza, lo que produce un resultado excelente. Algunos padres creen que el entrenamiento de A.M. desata la violencia en los niños, cuando en estudios científicos sobre el tema, es justamente lo contrario lo que se destaca. 

El profesor Richard Carrera, de la Universidad de Miami, hizo en un estudio comparativo sobre el comportamiento de un grupo de estudiantes de colegios primarios y secundarios, frente al comportamiento de otros grupos sometidos a entrenamiento de A.M. del mismo centro. Después de lo cual, quedó reflejado, que los «artistas marciales» eran pacientes, conscientes, responsables, trabajadores y con aptitudes para desterrar la violencia y la agresividad. Carrera cree que, un artista marcial tiene una capacidad para controlar sus impulsos violentos, porque conoce su habilidad y puede defenderse con muchos métodos antes de recurrir a la violencia.

Alguna gente se vuelve incontrolable cuando se trata de cuestiones de honor, hombría, etc., pero seguramente, si su identidad y personalidad fuesen fuertes, y bien formadas, se sentirían más seguros y esto no sucedería.

Muchos padres se han confundido por influencia de las películas y filmes de acción, llamados «Made in Hong Kong» y similares, que dramatizan al mito Marcial y lo fundamentan en combates y violencia, pero no podemos ignorar la realidad.

GICHIN FUNAKOSHI, precursor del Karate-do, dijo que la meta final no es la victoria ni la derrota, sino el forjar un carácter fuerte y honesto en los practicantes. Aquí es donde comienzan a tener valor las artes marciales que practicamos.

Cote López

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